artykuły

Galaretowate baloniki rozwiązaniem zagadki oceanicznych głębin

12:27
nie, 12 czerwiec 2005
Źródłem pokarmu dla zwierząt żyjących w morskich głębinach są opadające na dno śluzowe otoczki, wytwarzane przez morskich zwierzęta - ogonice - twierdzą amerykańscy biolodzy na łamach ostatniego "Science".
Od lat naukowcy poszukiwali rozwiązania tej tajemnicy życia oceanicznego. Planktonowe zwierzęta morskie z gatunku ogonic, Larvacea, posiadają charakterystyczną galeretowatą osłonkę wokół ciała. Stanowi ona dla nich rodzaj domu, służącego też jako filtr do chwytania pokarmu. Zwierzęta regularnie, nawet co kilka godzin, opuszczają osłonkę i wytwarzają nową - wyrzucając z siebie, podobnie jak pająki, śluzowate "sieci", które tworzą otoczkę o kształcie balonu. Osłonki "filtrują" pożywienie dla zamieszkałych w nich zwierząt, przepuszczając do wnętrza balonu tylko mniejsze cząstki pokarmu. Większe zostają na zewnątrz i oblepiają balon. Gdy filtr "zapycha się", Larvae porzucają osłonkę i tworzą nową. Naukowców z Instytutu Badawczego w kalifornijskim Akwarium w Zatoce Monterey zainteresowało, co dzieje się z opuszczonymi śluzowymi balonami. Przez 10 lat badali, jak często struktury te opadają na dno morskie, i ile pożywienia (zwierzątek je oblepiających) tam ze sobą zabierają. Od lat bowiem, biolodzy zastanawiali się, czym żywią się organizmy żyjące w morskich głębinach, bliżej dna oceanów. Prowadzono pomiary opadających na dno cząsteczek pokarmu, ale stwierdzono, że ilość pożywienia przenoszona przez nie jest niewystarczająca do wykarmienia całej głębinowej fauny. Jak twierdzi prowadzący badania w zatoce Monterey Bruce Robison, rozwiązaniem tej tajemnicy są właśnie "żywe" otoczki śluzowych balonów. Struktury takie, po opuszczeniu przez ogonice, opadają na dno morskie i stanowią ucztę dla zwierząt morskich głębin. W opinii badacza, nikt wcześniej nie odkrył prawdziwego znaczenia tych konstrukcji, gdyż są one bardzo delikatne i rozpadają się przy próbach schwytania je np. w sieci. Badania biologów z Monterey potwierdziły, że liczba dziennie opadających na dno morskie balonów jest wystarczająca, aby stanowiły one istotne ogniwo morskiego łańcucha pokarmowego.
Nauka PAP, MD

Skomentuj

Aby zamieścić komentarz, proszę włączyć JavaScript - niestety roboty spamujące dają mi niezmiernie popalić.






Komentarze czytelników

    Nie ma jeszcze żadnych komentarzy.
    Dexter